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ひまわりの種は結構すごい!?メジャーリーガーが試合中に愛用する理由とは?

食感だけじゃない!?ひまわりの種の栄養素や女性に嬉しい7つの効能!

ひまわりの種は、ハムスターやリスたちが可愛くほおばっているシーンでよく見かけますよね。実はこのひまわりの種は、日本ではあまり食事として取り入れられていない傾向があるようですが、栄養価がとても高くてダイエットや老化防止のアンチエイジングにも効果があることをご存知ですか?そんなひまわりの種の効能や効果的な食べ方、そして食べる際の注意点についてお伝えしていきたいと思います。

ひまわりの種はどう使われているの?

小鳥やハムスターなどペットのエサとしてのイメージが強いと思われるひまわりの種ですが、実は色々なことに使われているようです。ひまわりの種には、意外にも健康によい効果をもたらす栄養素が豊富に含まれていることはあまり知られていないかもしれません。美容はもちろん、生活習慣病予防などの健康面においても活用できる様々な効能があるといわれているのです。

ひまわりの種のことをもっと知れば、ペットのエサにしておくだけではもったいない!と感じるかもしれません。スペインやトルコ、ロシアなど諸外国でも大人気のひまわりの種となっているようです。オイルや化粧品に含まれていることもあるようですので、注意して成分を見てみると面白いかもしれません。

ハムスターや小鳥のエサ

日本において、一番イメージが強いのはハムスターなどの小動物たちが可愛く一生懸命ひまわりの種をほおばっている姿ではないでしょうか。小鳥がつんつんつついたり、リスがせっせと巣に運んだりしているなどいうシーンは容易に思い浮かぶでしょう。エサのイメージが強くなりがちな、ひまわりの種ですが、実は人の食用としても注目できる食品となっています。

植物油の原料

植物油であるひまわり油は、ひまわりの種子からとった油で、英語ではサンフラワーオイルとよばれています。これは、油として利用するほかマーガリンやショートニングの原料にもなっているようです。ひまわり油に豊富に含まれるリノール酸は、高血圧などの原凶となるLDLコレステロールを減少させるはたらきがあるといわれています。さらにひまわり油は、他の植物油に比べ、ビタミンEを豊富に含んでいるようです。

ひまわり油は、くせのない油ですので幅広い料理に活用されているようです。しかし、リノール酸は熱で酸化しやすいようですので、揚げ物などに使用するのは避けたほうがよいでしょう。加熱しないで使えるサラダのドレッシングやマリネなどに使うのが適しているようです。

ナッツとして食べる

日本ではひまわりの種は食べ物というイメージがあまりないものの、アメリカでは、メジャーリーガーがメジャーリーグの試合中に食べたりする場面がみられるようです。また、中国でもひまわりの種は、おやつ代わりに食べられているようです。非常に栄養価が高い食品として知られているため、海外などでは当たり前に食べられているのです。

ひまわりの種は、煎ってそのまま食べることも可能なことはあまり日本では知られていないようです。しかし、北海道や香川など日本中で生産されおり、ひまわり1輪から約500個~3000個の種子を収穫できるといわれています。何といっても、クセがなくナッツとしておやつみたいに誰にでも食べやすいという魅力があるようです。

化粧品の原料

ひまわりの種から採取されるひまわり油は、化粧品の原料としても使われており、主に美肌効果と美髪効果に注目が集まっているようです。ひまわり油は、美肌効果がとても高いといわれているため、オイルクレンジングなど様々なスキンケアに使えるようです。美容オイルとしての効能が高いにもかかわらず、比較的リーズナブルに入手することができるため、たっぷり使えるという魅力が人気でしょう。

もちろんバスオイルとしても活用することができ、さらにはお風呂上りにローションとして使うのも効果的とされているようです。美髪効果についても期待できるため、シャンプー後の髪になじませるだけで、たっぷり潤いあふれる、つややかな美髪を作ってくれるといわれています。髪を洗うためのシャンプーにも、ひまわり油が含まれていることがあるくらい、実は色々な美容に活用されているようです。

ひまわりの種の効能は実際どんなもの?

アメリカや中国で栄養価も高いおやつのようにしてよく食べられているように、ネイティブアメリカンは紀元前から食用や医療用などとしてひまわりを栽培していたようです。そんなひまわりの種には実際、具体的にはどのような効能があるのでしょか。高い栄養素から期待できる、効果効能についてお伝えしたいと思います。

栄養価が高い

ひまわりの種には、ピーナッツなど他のナッツ類と同様に、良質のタンパク質をはじめ、健康を保つために必要なビタミンやミネラルが豊富に含まれているといわれています。具体的には、ビタミンE、鉄、亜鉛、葉酸、ビタミンB1、ビタミンB6、ビタミンB12、リノール酸、マグネシウム、カルシウム、カリウム、トリプトファン、などありとあらゆる栄養分が含まれてるようです。健康食品ともいえるような素晴らしい栄養価を誇るのです。

生活習慣病の予防

運動不足やストレスなど、生活習慣病はふだんの生活習慣が深く関わっているもので、高血圧や脂質異常症、糖尿病などが代表的なものといえるでしょう。ひまわりの種に含まれるリノール酸という不飽和脂肪酸は、生活習慣病を引き起こす原因となる血中コレステロールを減らし、血行をよくしてくれる働きがあるといわれています。ひまわりの種をよく食べるアメリカでは特に、恐ろしい生活習慣病を予防してくれる食材として重宝されているようです。

高血圧の予防

高血圧を抑制するミネラルとして知られるカリウムは、細胞機能を高めるのみならず、血液中の塩素や酸の量を調整するなどの大切な機能を担っています。特に高血圧の方にとって、塩分を抑える機能が重要となってくるようです。ひまわりの種には、体内の余分なナトリウムを排泄し高血圧の予防をしてくれるといわれるカリウムが豊富に含まれているようです。

免疫力を高める

ひまわりの種には葉酸も豊富に含まれており、葉酸はビタミンB12とともに造血の働きをしたり、免疫力を高める働きをしてくれるようです。細胞分裂には不可欠といわれているビタミンB群の水溶性ビタミンであり、貧血の防止やアミノ酸の代謝にかかわっているといわれています。葉酸は血をつくるビタミンとも呼ばれている大切な栄養素であるため、それを豊富に含むひまわりの種は、優秀な健康食品といわれる所以となっているようです。

ダイエット効果

ひまわりの種は、ヘルシーにもかかわらずダイエット時に不足しがちなミネラルなどの大切な栄養を補ってくれるといえるでしょう。ひまわりの種に豊富に含まれるリノール酸には、中性脂肪を減らす効果が期待でき、20%近く含まれるオレイン酸にも、コレステロール低下させる作用があるといわれています。さらにオレイン酸は、腸を活性化させる効果があるといわれ便秘解消が期待できるため、ダイエット効果があるといえるようです。

オレイン酸のような不飽和脂肪酸は、ホルモンの原料として利用されるとされているため、ホルモンバランスを整えてくれる効果があるようです。新陳代謝をあがることで、脂肪燃焼が促されるでしょう。また基礎代謝が上がりますから、ナチュラルに痩せやすくなる効果があるようです。

アンチエイジング

ひまわりの種を食べることで、なんと老化防止のアンチエイジング効果もあるらしいです。若返りのビタミンともいわれているビタミンEが豊富に含まれているため、老化防止、冷えの防止、さらに美肌づくりに役立つ成分として働いてくれるようです。さらに、強い抗酸化作用があるために体内の細胞の老化をしっかり防いでくれるといわれています。

ビタミンEは、このような数々の素晴らしい働きによって、若々しくつやめきのある肌を保ってくれるため、日ごろから積極的にとりたい栄養成分といえるのです。

うつ病の予防

最近の研究により、うつ病はセロトニンという脳内神経伝達物質の不足との関係があるといわれているようです。ひまわりの種には、情緒がかかわるセロトニンの生成を助けるトリプトファンが豊富に含まれているため、うつ病の予防に役立つといわれています。さらにセロトニンを増やすためには、規則的なリズム運動がいいといわれているようです。

ひまわりの種を食べるときに、よく噛んであごを規則的に動かすこともセトロニンを増やす効果があるでしょう。大リーグの野球選手は、ひわまりの種を口いっぱいにほおばりグラウンドで殻だけをだす姿を見せることがあるようです。それは、セロトニンを増やして集中力を養っているといわれています。

ひまわりの種はどのように食べる?

ひまわりの種は積極的に摂取したい、栄養素が豊富な効果効能の高い健康食品ということはわかりました。それでは、ヒマワリの種はどのように食べたらよいのでしょうか?ひまわりの種のおいしい食べ方や、効果のでやすい食べ方を色々とお伝えしたいと思います。

手でむいて食べる

ひまわりの種をシンプルにそのまま食べることも可能です。種の殻を割って手でむいて食べますが、むいた皮は食べられないで捨てるようにしましょう。ひまわりの種は、味わいにくせがないため食べやすいといわれています。香ばしい香りがして、子供でも安心して食べることができるようです。

実をフライパンで炒める

中の実をむいてだしたら、フライパンでカラっといためて塩を軽くふって食べると、ナッツ感覚でおやつなどとして手軽においしく楽しめるでしょう。殻を手でいちいちむくのが面倒くさいという場合もあるでしょう。その場合には、販売されている食用のひまわりの種は、すでにフライパンで炒めて塩味が付けがしてあるものが多いようですので、こちらを食べてみるのもよいでしょう。

サラダにトッピング

ひまわりの種に含まれているリノール酸は加熱することによって劣化しやすいともいわれていますので、加熱せずにそのまま食べるのも効果的な食べ方といえるでしょう。ですので、サラダのトッピングなどに用いられることが多いようです。ペーストしたかぼちゃのサラダに振りかけたり、アボガドとレタスのサラダにひまわりの種をトッピングしても絶妙な食感を楽しめるでしょう。

焼き菓子やパンに入れる

ブラウニーなどの焼き菓子やクッキー、またはパンを焼くときに、ひまわりの種を入れても相性がいいようです。歯ごたえおいしい!「ひまわりの種たっぷりクッキー」の簡単なレシピをご紹介したいと思います。まずは材料をそろえてみましょう。

①オートミール 100g
②ひまわりの種 30g
③小麦粉 大さじ2
④黒糖 25g
●とき卵 1個
●はちみつ  大さじ2
●オリーブオイル 大さじ2

オーブンは150度に温めておき、ボウルに①~④までの材料をすべて入れてみましょう。その後●の材料をすべて、同じボウルに入れてまぜてみましょう。混ぜ合わせたら、温めておいたオーブンにシートをしいて並べた材料を、15分~25分焼けば完成です!歯ごたえの良い健康クッキーを楽しめるでしょう!

チョコを買う

韓国でロングラン人気を誇る、ひまわりの種がチョコでコーティングされた「ヘバラギチョコ」がおいしいと評判になっているようです。韓国土産に貰ってすっかりはまってしまったという声が多数きかれるようです。ひまわりの種をこんがりローストしてチョコでコーティングしてあるのですが、小粒な種が入った柔らかい食感とチョコの軽い甘さで人気となっているようです。

ひまわりの種を食べるとき知っておくべき注意点

ひまわりの種がいくら体に良いからといって、無尽蔵に食べればよいというわけではなさそうです。ここでは、ひまわりの種を食べる場合、どんなことに気を付けたらよいのかについてご説明したいと思います。適切な食べ方を知ることで、ひまわりの種の健康効果の恩恵をしっかり受けることができるでしょう。

1日に20粒程度

ひまわりの種については、必ず食べ過ぎに注意して、1日に20粒程度を目安に食べるようにしましょう。量を食べるほど効果があるというわけではないようです。それどころか、ひまわりの種に含まれているリノール酸は、過剰に体に取り入れてしまうと、反対に悪影響を及ぼしかねないおそれがあるようです。

健康によいはずのリノール酸は、過剰摂取することで、アトピーなど炎症を促進させることがあるといわれています。せっかくの素晴らしい健康効果がこれでは台無しになってしまうでしょう。正しい知識を得ることで、体に悪影響を出さずに効果的に食べられるように、くれぐれも過剰摂取には気をつけるとよいようです。

肥満の人は控えめに

ひまわりの種は、適正量より食べ過ぎてしまうと、結論として太ってしまうようです。不飽和脂肪酸という比較的太りにくい脂質を含んでいるものの、まったく太らないというわけではないといえるでしょう。ひまわりの種などのナッツ類はカロリーの高い食品といわれています。

栄養面からすると、健康や美容のために優れている食品ということは間違いないようですが、肥満になってしまったら逆効果ですので、肥満は健康に決して良くないでしょう。肌の調子など逆に悪くなってしまうといえるようです。美容と健康に良いからと言っても油ではありますので、食べ過ぎによる肥満には十分注意すべきでしょう。

皮を口に入れない

ひまわりの種は、皮ごと口に入れるのは非衛生的であまりよくないようです。意外と割るのが難しいといわれるひまわりの種ですが、せっかくですので素手で中身を取り出す方法について簡単にご紹介したいと思います。まず、ひまわりの種をつまんで細くなっている方を口側に向け、ひまわりの種を縦にして細い部分の先端を歯で軽く挟んでみましょう。

そのまま指を反転させ、縦方向の上下に力を加えると殻が分かれるでしょう。殻が分かれたらはがして、中身を上手く取り出すことができるようです。このように指と歯を上手く使うことができれば、殻をねじって割ることで道具を使わなくても簡単に割れるようですのでトライしてみてもよいかもしれません。

ひまわりの種をヘルシーライフに取り入れてみよう!

日本では、あまり積極的にひまわりの種を食事として取り入れているのを見かけませんが、世界を見渡すとひまわりは健康食品としてポピュラーに愛用されているようです。

くせのない食べやすい味わいと、高い栄養価を誇りますから、もっと食卓に取り入れヘルシーライフに役立てることができそうですね。ひまわりの種は、体を活性化させ美肌や老化防止効果について期待できるようですので、お菓子や料理に使うことでもっと楽しめるといいのではないでしょうか。

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